Busto di Diderot

Jean-Antoine Houdon (1741-1828)
XVIII secolo, Gesso patinato a bronzo

Nel busto, eseguito dallo scultore Houdon, è raffigurato Diderot (1713-1784), uno dei maggiori rappresentanti dell’Illuminismo francese.
L’opera venne presentata in una versione in terracotta al Salon del 1769 ed ebbe grande successo, tanto da avere diverse repliche in gesso, in terracotta e in bronzo. In questo caso il gesso è stato nobilitato con la patinatura a bronzo, in modo

da far sembrare il busto realizzato nel più nobile metallo. Il ritratto di Diderot appare eseguito con una profonda introspezione psicologica e con una ripresa fedele dei tratti del volto.